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Tomar notas con lápiz y papel.

Aunque te parezca que escribir tus notas en el portátil, o directamente grabar una conferencia o charla, es un método efectivo y exhaustivo para tomar notas, en realidad no funciona de esa manera.

Las investigaciones han demostrado que aquellos que escriben sus notas a mano procesan y retienen la información a un nivel más fundamental. Los que toman notas a mano en realidad aprenden más.

El acto de escribir la información fomenta la comprensión y la retención. Reinterpretar la información en palabras propias ayuda a retenerla por más tiempo, lo que significa que tendrá mejor memoria.

Mejorar tus habilidades tomando notas

Cuanto mejores sean tus notas, más rápido aprenderás. Saber tomar notas minuciosas y precisas te ayudará a recordar conceptos, a comprender mejor el tema y a desarrollar habilidades de aprendizaje significativas.

Por lo tanto, antes de aprender un nuevo tema, asegúrate de aprender diferentes estrategias para tomar notas, como el Método Cornell para tomar apuntes. Esto te ayudará a organizar la información compleja en resúmenes fácilmente digeribles.

Cualquiera que sea el método que utilices, algunos consejos básicos para tomar notas incluyen:

  • Escucha y toma notas con tus propias palabras.
  • Deja espacios y líneas entre las ideas principales para que puedas volver a revisarlas más tarde y añadir información.
  • Desarrolla un sistema consistente de abreviaturas y símbolos para ahorrar tiempo.
  • Aprende a identificar la información importante e ignorar información trivial.

Dividir las sesiones de estudio

Visualiza este escenario. Tienes que hacer una presentación, una demo de ventas, un discurso a un inversor, etc. Pero estás ocupado, así que esperas hasta el último minuto para dedicar una larga sesión de estudio a prepararte.

Mala idea. El uso de sesiones de estudio cortas y espaciadas fomenta un aprendizaje significativo. Esta técnica se denomina práctica distribuida, y puede ser muy útil dominarla eficientemente.

El primer paso es tomar notas minuciosas, o en el caso de un discurso, escribir un borrador. Después, toma unos minutos para revisarlo, haciendo cualquier adición o cambio que sea necesario. Luego, aléjate por unas horas, o incluso por un día, antes de repetir el proceso.

¿Por qué funciona la práctica distribuida? La teoría de la recuperación dice que cada vez que intentas recuperar algo de la memoria y el proceso es exitoso, ese dato será más difícil de olvidar. Esto no ocurre si solo dedicas una sola larga sesión de estudio al tema.

Independientemente de cómo funciona, la práctica distribuida definitivamente funciona. Así que date el tiempo suficiente para espaciar tus sesiones de aprendizaje. Aprenderás de forma más eficiente y efectiva.

El valor del sueño y el descanso para el aprendizaje

Las investigaciones muestran una fuerte conexión entre el sueño y el aprendizaje. Parece que dormir un poco entre sesiones de estudio es un elemento importante para reforzar la forma en que nuestros cerebros recuerdan algo.

El sueño profundo puede fortalecer los recuerdos si se duerme dentro de las 12 horas siguientes al aprendizaje de la nueva información. Y los estudiantes que estudian y duermen mucho no sólo tienen un mejor rendimiento académico, sino que también son más felices.

El descanso es también otro punto de gran importancia para el aprendizaje. La sobrecarga de información es algo real. Cuando estamos confundidos, ansiosos o nos sentimos abrumados, nuestros cerebros se apagan al aprendizaje.

Puedes ver que esto sucede cuando los estudiantes que escuchan largas y detalladas conferencias dejan de prestar atención a lo que se dice. La mejor manera de combatir esto es tomando un descanso, o simplemente cambiando la actividad para centrarse en algo diferente.

Incluso un descanso de cinco minutos puede aliviar la fatiga del cerebro y ayudarte a reenfocar.

Enseñar a alguien más (o fingir que lo haces)

Si te imaginas que tendrás que enseñar a otra persona el material que estás tratando de dominar, puedes acelerar tu aprendizaje y recordar más, según un estudio realizado en la Universidad de Washington en St. Louis.

La expectativa de uso futuro de una información cambia la forma en que tu cerebro la procesa. Tener que enseñar a alguien produce enfoques más efectivos de aprendizaje que aquellos que simplemente están buscando aprobar una evaluación.

Cuando los profesores se preparan para enseñar, tienden a buscar puntos clave y a organizar la información en una estructura coherente. Los estudiantes también pueden utilizar esta estrategia para aprender de forma más rápida y efectiva.

Aprende la información de múltiples maneras.

Cuando usas múltiples maneras de aprender algo, usarás más regiones del cerebro para almacenar información sobre ese tema. Esto hace que esa información esté más interconectada en tu cerebro.

Básicamente crea una redundancia de conocimiento dentro de tu mente, ayudándote a aprender realmente la información y no sólo a memorizarla.

Puedes hacer esto usando diferentes medios para estimular diferentes partes del cerebro, como leer notas, leer el libro de texto, ver un vídeo y escuchar un podcast sobre el tema. Cuantos más recursos utilices, más rápido aprenderás.

Conecta lo que aprendes con algo que conoces.

Cuanto más puedas relacionar los nuevos conceptos con las ideas que ya tienes, más rápido aprenderás la nueva información. La forma en que aprendemos para aprobar evaluaciones, tan típica de nuestra etapa escolar, crea hábitos de estudio comunes son contraproducentes.

Pueden crear una ilusión de maestría, pero la información se desvanece rápidamente de nuestras mentes luego de ser evaluada.

La memoria juega un papel central en nuestra capacidad de llevar a cabo tareas cognitivas complejas, como aplicar el conocimiento a problemas totalmente nuevos y sacar inferencias de hechos ya conocidos.

Al encontrar formas de encajar la nueva información con el conocimiento preexistente, encontrarás capas adicionales de significado en el nuevo material. Esto te ayudará fundamentalmente a entenderlo mejor, y serás capaz de recordarlo con mayor precisión.

Elon Musk, fundador de Tesla y SpaceX, utiliza este método. Dijo que ve el conocimiento como un árbol semántico. Cuando se aprenden cosas nuevas, su consejo es: asegúrate de que entiendes los principios, es decir, el tronco y las grandes ramas, antes de meterte en las hojas/detalles o no habrá nada a lo que puedan aferrarse.